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P專題【失智症系列四】風險和預防

文 / 黃揚名

在報章雜誌上常會看到要是xx會提升失智症機率,或做oo就會降低失智症的機率。這些ooxx…實在族繁不及備載,最近期的大概就是談到環境有毒因子是導致失智症盛行率攀升的原因之一。

根據阿茲海默症協會網站,最主要的兩個風險因子基本上都是無法改變的,分別是「年齡」及「基因」。在介紹全球失智症趨勢時,我們就提到隨著年齡的增加,罹患失智症的機率會快速攀升。另外,雖然多數的失智症並不會直接遺傳,但有一些高風險基因,確實是會提高罹患失智症的風險。然而,值得提醒大家的就是,即使體內帶有失智症最有關係的APO-e4基因型,也並不代表一定就會罹患失智症。

P專題【失智症系列一】全球失智趨勢

文 / 黃揚名

多數朋友應該都聽過「失智症」,但你真的知道失智症是甚麼嗎?失智症對於人類會有多大的影響嗎?

首先,來了解目前全世界有多少失智人口。根據國際衛生組織報告,2010年世界有三千五百多萬失智人口,預測2030年會有六千五百多萬失智人口,2050年則會突破一億人口大關,約每二十年會倍增。阿茲海默症協會在今年的年度報告中指出,2015年全球失智人口為四千六百多萬人,他們預測2030年會達到七千四百多萬失智人口,2050年則會到達一億三千多萬人。雖然兩個報告的預估數值有頗大差異,但都顯示全球失智人口快速攀升的事實。

P專題【銀髮心棧】該由誰來照料爸媽的心?

文 / 黃揚名

這問題應該很少受到關注,因為大家通常只想到父母無法照顧自己生活起居時,是要送機構?請外勞?還是由家人照顧?但所謂「生活起居」的照顧並不一定包含照料父母心理的需求。那這到底是誰的責任?

在西方社會,年長者自主性比較強,超過六成以上的年長者都是自己與配偶居住或獨居,他們的心理需求多數時候必須要自給自足。然而因為每個人的需要不同,只要自己能夠自得其樂,年長者也不見得一定要有多少的社會參與,或是刻意做哪些事情,自己才會心理上覺得滿足。

P專題【銀髮心棧】該如何提升自己的記憶能力?

文 / 黃揚名

如果各位有機會問周邊的年長者,他們覺得老化對他們造成哪些影響?我向各位保證,多數長輩一定都會說:記性變不好了。

事實上,研究上的證據也顯示,記憶能力是隨著年紀呈穩定退化,相關腦部區域也有明顯退化。但對於多數長輩來說,特別是對針對華人長輩來說,大家並不是那麼在意,除非今天自己的記性已經變得非常糟糕了,通常到這樣的階段,長輩可能都已經有初期失智的現象了。所以,還是建議大家要正視記性變差這個現象,否則錯過黃金時間,就相當可惜了。

那年長者該怎麼面對自己記憶退化的現象呢?

P專題【銀髮心棧】憂鬱會讓你失智嗎?

文 / 黃揚名

因為有頗高比例的失智症患者同時有憂鬱的徵狀,很多研究者就猜測憂鬱和失智症之間應該是有關連性的。但兩者之間是否存孰先孰後的關係呢?

簡單來說,支持憂鬱會造成失智的證據比起失智會造成憂鬱的證據多一些,但因為這兩個病症的發展都是比較慢性的,所以很難斬釘截鐵的說哪一個病症先發生。從一些長期追蹤的研究中,會發現如果在年輕的時後就罹患憂鬱症的人比起沒有憂鬱症的人,年老時罹患失智症的機會是兩倍之多,顯示憂鬱症是失智的風險因子之一。

P專題【銀髮心棧】年長者比較固執嗎?

文 / 黃揚名

有不少人會認為年長者比較固執,但年長者真的比較固執嗎?

其實不論年紀,人們的信念形成機制是類似的,都是透過經驗的累積所形成的,此外很容易受到印象深刻事件的影響,也容易受到近期事件的影響。例如在食安危機剛發生的時候,人們就會對於飲食安全特別注意。另外,其實不論年紀,人們基本上不傾向改變自己的態度,即便在面對客觀證據時,也不會輕易改變自己的態度。所以,人們基本上都有點固執。

雖然有不少共通性,但也是有一些不同之處。